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永生水母長壽基因揭示,為治療與衰老相關疾病提供線索

作者: ?劉霞   文章來源:科技日報   發表時間:2022-08-31    點擊量:

  據英國《新科學家》網站29日報道,西班牙科學家通過比較兩種相似水母的DNA,發現了可阻止和逆轉永生水母衰老的基因。研究人員稱,這一基因可能與人類衰老有關,最新研究有望為再生醫學以及治療癌癥、神經變性、衰老和與衰老相關的疾病提供新線索。

  

  

  水母的再生能力似乎與關鍵的基因變化有關。
圖片說明:《新科學家》網站 

  

  水母的一生可這樣概述:漂浮的幼蟲附著在海底并發育成芽狀息肉,這些水底生物不斷自我克隆,最后發育成能自由游動的傘形水母。對大多數水母來說,這一旅程的終點是死亡。

  但燈塔水母(Turritopsis dohrnii,不朽水母或永生水母)可逆轉這一旅程。當遇到困難,比如身處惡劣的環境中或受傷后,它們的身體會融化成無定形的包囊,重新附著到海底,并退化成息肉。他們可無限地重啟循環,以避免死亡。

  為找出永生水母延緩衰老的秘訣,奧維耶多大學的瑪麗亞·帕斯夸爾·托納及其同事對其基因組進行了測序,并與相關但不會永生的深紅水母(Turritopsis rubra)進行了比較。

  他們發現,永生水母體內擁有兩倍多的與DNA修復和保護相關的基因拷貝。這些基因復制品可產生更多的保護性和恢復性蛋白。此外,永生水母還擁有獨特的突變,可抑制細胞分裂,防止作為染色體保護帽的端粒退化。

  此外,為確定永生水母是如何逆轉為息肉的,科學家們研究了在這種反向變形過程中哪些基因是活躍的。他們發現,永生水母會使發育基因沉默,使細胞恢復到原始狀態,并激活其他基因,使新生細胞在新水母萌芽后重新分化。研究人員說,這些基因變化共同保護永生水母免受時間的侵蝕。

  研究人員指出,深紅水母也能恢復活力,只是不如永生水母那樣普遍。比較這兩者之間的差異可能有助揭示水母永生程度的差異,但無法揭示永生本身。新發現的基因可能也與人類衰老有關。

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